2015年4月1日,我正式成為青年事務委員會主席。如今踏入兩週年,我亦有幸獲再度委任,正好藉此機會回顧過去,展望將來。

與青年及公眾接觸

我在兩年來的460多場活動當中,有不少機會去聆聽青年及相關持份者的聲音,了解他們所需所想;同時亦有透過社交平台,與公眾交流意見。以下是最深刻的三點得著。

香港的青年在成長時要面對很多不同的挑戰。在求學時期要爭取良好成積,進而尋找理想工作,以至早日置業、追求財政獨立。另一方面,社會要求青年擁有國際視野,在這個互聯網和科技不斷發展的時代,保持競爭力。同時,他們亦要應付現代忙碌生活對身心健康帶來的壓力,與家人和朋友維持健康、良好的關係。由青年過渡到成年,年輕人要面對的難題有很多,並非單單一兩句說話就能概括。

現時有關青年的措施,較偏重於出身較差的低下階層,又或是表現良好的精英,有時或會忽略了佔大多數但較普通的「夾心階層」。一直以來,我都以接觸和認識這些「夾心階層」的青年為主要目標,而未來的青年發展工作也應如是。任何有關的政策及措施,都應顧及青年的多樣性,讓他們每一個都能發揮潛能。這亦是青年事務委員會一貫的理念——推廣多元卓越文化。

近年,很多青年都對社會及政治事務表達出強烈的意見,同時亦希望能在政策制定過程中有更大的影響力。我們應給予他們更多機會表達訴求,他們的聲音亦理應受到正視。尤其在青年發展的未來路向上,他們的意見更是不可或缺的。

香港青年發展的工作狀況

在政府與其他持份者的努力下,近年有關青年的措施無論在質素或數量上都有相當的進步。民政事務局最近就出版了《本屆政府的青年發展工作 2012-2017:回顧和前瞻》,歸納過去一屆特區政府在有關方面的工作,包括培養多元發展和環球視野,鼓勵青年參與義工服務等等。小冊子没有提及非政府組織在社區層面的措施,但值得一提的是這些社區活動當中也有不少充滿創意而又具影響力的想法。就青年發展的整體未來路向而言,我一直希望能增加各界持份者之間的交流,共同進行檢討,持續完善相關的做法。期望在大家的共同努力下,青年最終能受惠。

除了改善個別措施之外,我們也要了解,影響青年的成長與發展的政策範疇其實環環相扣。青年若缺乏生涯規劃上的指引,或會因未能找到合適工作,而令財政狀況受影響;飽受網絡欺凌的青年,或會將不滿的情緒發洩到其他地方,繼而傷害自己甚至社會。

香港雖有不少支援青年的措施,但這些措施大多是政府不同部門和政府以外的持份者各自為政的產物。

香港需要一套完整的青年政策,主導未來的工作,為青年發展訂下長遠目標,促進持份者之間的合作。

香港需要青年政策

過去一年,我致力於回顧香港青年政策的歷史,同時亦有研究海外的相關經驗。香港在八十年代曾經嘗試推行青年政策,可惜最後無疾而終。當時,政府成立中央青年事務委員會,檢討香港對青年政策的需要。在研究結果及民意的支持下,中央青年事務委員會其後建議港英政府設立青年政策,並成立專責委員會去起草該政策。時任港督最後否決設立青年政策的建議,但就同意成立委員會——亦即今天的青年事務委員會。

嚴格而言,青年政策不算創新;不少國家早已設立了類似的政策。有海外機構(Youth Policy Lab)就指出,截至2014年,全球超過六成的國家都設有青年政策。從英國、澳洲、新西蘭、加拿大魁北克省,以至澳門的例子可見,青年政策不是一張羅列所有相關措施的清單,而是一個全面的框架,高層次地勾劃出社會對青年的願景,以及政府在青年工作方面投放資源的重點。

當然,世上沒有能解決所有問題的靈丹妙藥。雖然青年政策可以為青年發展工作釐清方向,確保青年相關的措施有一套連貫的論述,但它不可能滿足所有青年的需要。作為一份勾劃出未來工作的大方針的文件,青年政策的成效往往要在多年後才能體現,其對個別青年的影響亦未必是顯然易見的。或許這就是青年政策一直受到忽略的原因。

慶幸經過一年的努力,主要是透過網頁(http://youthpolicy.hk)和 Facebook(@hello.mingwailau.hk)的宣傳,不少人都表示希望香港設立一套完整的青年政策。青年渴望見到政府對青年發展作出更有力的承擔;相關政府官員和持份者亦希望社會能對青年發展有著一致的願景,以主導他們的工作。

最新發展

2016-17年是香港青年發展非常最重要的一年。

在2017年的施政報告中,政府邀請青年事務委員會就青年發展政策的未來路向提出建議,並加強與政府各部門在青年工作上的協調。

林鄭月娥女士在她參選行政長官的選舉政綱中,邀請了青年事務委員會盡快完成青年政策初稿,作為成立「青年發展委員會」的基礎。

現在正是社會共同思考及討論青年政策的最好時機。在接下來的9-12個月,青年事務委員會將就青年政策展開公眾諮詢。

預期由政務司司長主持的「青年發展委員會」,將會督導相關政策局及部門推動青年發展工作。屆時青年事務委員會亦會納入上述新設的高層次委員會中。

在接下來的一年,青年事務委員會將成立專責小組,以焦點小組的形式,向青年、青年團體、青年大使、老師、校長、家長、僱主、社工,以及其他有關機構及行業的代表收集意見。除了談及青年政策外,亦會藉此了解青年的需要,檢討現有支援青年的個別措施。

與青年有關的個別措施

歡迎大家對青年相關的個別措施提出意見,不論是對現行措施的批評或建議推行的新政策,我都想知道。以下為我對教育、就業、公民參與,以及身心健康四個範疇的見解。更詳細的版本可參閱我在選舉前寫給各行政長官候選人的文章(中文只有簡短版)。

  • 教育應著重為青年提供更多多元發展的機會,讓學生發掘自身的興趣及潛能,並以此為根據發揮所長。教育亦應裝備青年,讓他們具備當今社會必備的技能,例如批判思考、解難能力、溝通和與人合作的技巧、數碼數養,以及國際視野。我們需要全面檢討香港的教育制度是否能培養以上技能,由教學大綱、課程內容,以至考核方法都要考慮。另一方面,亦應客觀評估生涯規劃以及職業教育的成效,以確保資源用得其所。
  • 要改善青年的就業前景及向上流動性,我們必須發展多元經濟,為年輕人帶來傳統產業以外的優質就業機會。與此同時,裝備青年也是不可或缺的一環。政府可充當業界和專上教育界之間的橋樑,鼓勵商校交流。具體的方法包括增加學生實習的機會、加強學生的職業訓練等。而對於有志於創新及科技、創意文化和體育方面發展的青年,以及年輕創業家,我們要給予額外的支持,除了硬體上的供應,還要為他們建立更多融資平台和人際網絡。
  • 為加強青年的公民參與,特區政府應在特首帶領之下更主動接觸青年,在政策制訂過程中吸納青年的聲音。溝通渠道亦可更多元,包括非官方活動、面對面訪談和社交媒體上的交流等等。另一方面,亦應鼓勵不同背景的青年都多參與義工服務,以培養公民責任和對香港社會的歸屬感。
  • 身心健康方面,政府可參考海外的做法,以抗逆力作為青年政策的其中一個核心價值。我希望青年能堅強地成長,能在逆境中自強。青年政策亦應以此為願景,透過家庭、學校、社區的共同努力達成目標。

候任特首林鄭月娥女士在她的政網中都有談論以上各個與青年有關的範疇,而我特別高興見到她提出以下措施。

教育

  • 增加每年50億元的教育經常開支;
  • 透過每年的「行政長官優質教育高峰會」,親自聆聽教育界各持份者的意見;
  • 邀請教育專家,由理念及執行上全面檢視教育制度;
  • 鼓勵教師專注教授中文作為第二語言、有特殊學習需要(SEN)學生;
  • 加強推動STEM的教育,研究增加對學校相關資助的金額;
  • 把電腦程式編寫(coding)引進學校課程;
  • 探討大專學生學費貸款靈活還款安排的可行性。

就業

  • 吸引國際知名、公認為行內翹楚的機構落戶香港,為香港培訓創科人才;
  • 為創意產業的發展打破局限,讓在表演藝術、電腦設計、動漫、電影等界別方面發展的青年有空間發揮所長,包括研究設立更多表演場地;
  • 推動體育在學校普及化,加強香港體育學院研究深化培養精英運動員的策略及改善相關配套,並在現有基礎上增撥資源持續推行各項支援退役運動員發展的計劃;
  • 與擁有成功活化工廈的業主商討,以優惠租金出租部分樓層為共用工作空間。

公民參與

  • 成立「青年發展委員會」,考慮起用一定比例的青年委員,探討增設院校代表的可行性;
  • 招聘20至30名有志於政策及項目研究、來自不同專業的青年,加入由中央政策組改組成的政策及項目統籌單位;
  • 要求各政策局委任更多來自不同界別的青年成為法定組織及委員會委員;
  • 選定某些諮詢委員會試行「委員自薦計劃」,讓不同界別背景的青年都有機會參與公共政策討論。

身心健康

  • 關注學童的身心靈需要,以校本推動學校進行生命教育,配合家校合作,提升學童的情緒健康與抗逆力。

未來路向

預計青年事務委員會的專責小組將於2018年初向委員會報告諮詢結果,以作進一步商議,然後再由委員會向政府呈交關於青年政策的最終建議。歡迎各位就香港的青年政策提出寶貴意見,不論是關於其願景、策略方向或實行方法,我都有興趣知道;亦歡迎大家就如何加強政府各部門和其他界別持份者在青年工作上的協調,作出提議。

我已準備迎接未來的挑戰,帶領青年事務委員會進行來年的諮詢,以完成青年政策的初稿,作為成立「青年發展委員會」的基礎。這將是香港青年發展的里程碑。

我和青年事務委員會將聆聽公眾、青年、相關政府官員和持份者的聲音,確保政策能滿足青年的需要之餘,亦切合香港的社會經濟狀況。我們將一起塑造青年發展的未來方向,讓年青一代有機會各展所長,創造美好人生。

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